Wojna patentowa - Symantec ukarany grzywną 17 milionów dolarów za naruszenie dwóch patentów

Amerykański Sąd Federalny w stanie Delaware orzekł, że spółka Symantec musi na rzecz firmy Intellectual Ventures zapłacić grzywnę w wysokości 17 milionów dolarów jako odszkodowanie za naruszenie dwóch patentów. Początkowo spółka żądała od Symantec’a 298 milionów dolarów za naruszenie trzech patentów, jednak ława przysięgłych Sądu Federalnego orzekła, że naruszono tylko dwa:

1. Patent o numerze 5987610, który dotyczy sposobów wykrywania wirusów w systemie został naruszony.
2. Patent o numerze 6073142 dotyczący zautomatyzowanej analizy wiadomości e-mail oraz innych obiektów w środowiskach sieciowych został naruszony.
3. Patent o numerze 6460050, który dotyczy identyfikacji treści w systemie rozproszonym (chmura Symantec) nie został naruszony.

Stanowisko przedstawiciela Intellectual Ventures - Melissa Finocchio:

Jesteśmy wdzięczni ławie przysięgłych za ich ciężką pracę i za potwierdzenie ważności tych patentów. Jesteśmy zdeterminowani, aby bronić praw wynalazców oraz chronić interesy naszych inwestorów i klientów.

Symantec został obciążony 9 milionami dolarów odszkodowania za naruszenie wyżej przedstawionego patentu numer 2 oraz 8 milionami dolarów za naruszenie patentu numer 1.
Przedstawiciel Symantec’a przyznał również, że jest zadowolony, iż ława przysięgłych przychyliła się do ich wniosku o obniżenie odszkodowania. Ponadto firma ma nadzieję na dalsze zmniejszenie tej kwoty.

Trolling

Firma Intellectual Ventures na swoim własnym podwórku narobiła sobie sporo wrogów. W 2010 roku złożyła pozwy przeciwko firmom McAfee, Symantec, Trend Micro i Check Point za naruszenie dokładnie tych samych patentów. McAfee i Check Point przychylili się do wyroku sądu odpowiednio w roku 2012 i 2013. Natomiast Trend Micro czeka jeszcze w maju proces w tej sprawie, której wynik może wiele zależeć od decyzji sądu w sprawie Symantec’a.  

Czy 17 milionów dolarów to dużo? To zależy to od punktu siedzenia. W zeszłym tygodniu Symantec opublikował raport podsumowujący wyniki finansowe za trzeci kwartał 2014 roku. Spółka uzyskała zysk netto na poziomie 222 milionów dolarów.

Pozwy o naruszenie praw patentowych nie są rzadkością w branży bezpieczeństwa IT. Podczas gdy wiele skarg składanych jest przez tzw. trolli patentowych, istnieją przypadki, w których firmy trudniące się bezpieczeństwem oskarżają się nawzajem o łamanie patentów: w maju, Palo Alto Networks zgodził się zapłacić 175 milionów dolarów w gotówce na rzecz Juniper Networks po procesie sądowym, który trwał ponad dwa lata. Juniper Networks oskarżył Palo Alto o naruszenie kilku patentów i wykorzystanie ich we własnych urządzeniach.

Przed trollem patentowym Intellectual Ventures nie uchronił się też Kaspersky Lab. W trwającej 18 miesięcy rozprawie w zachodnim Teksasie (pieczara trolli patentowych) z ramienia spółki Lodsys LLC podległej Intellectual Ventures zostały przeciwko Kaspersky Lab złożone dwa pozwy, które dotyczyły naruszenia patentów:

1. Patent 7222078 dotyczył naruszenia metody zbierania informacji od użytkowników korzystających z oprogramowania i usług Kaspersky.
2. Patent 7620565 dotyczył naruszenia zasad korzystania z modułu do projektowania bazy w oparciu o zebrane dane od klientów oraz analizowania i raportowania informacji zebranych od użytkowników.

Naruszenie pierwszego patentu jest z naszego punktu widzenia dość niedorzeczne. W dużym skrócie dotyczy on raportowania błędów w aplikacjach. Stwierdzono, że jeśli produkt pozwala użytkownikowi na wysłanie informacji zwrotnej, na przykład poprzez naciśnięcie przycisku 'Raportuj błąd' – narusza on patent.

Kaspersky Lab w swoich produktach wykorzystał te metody np. do sposobu odnawiania licencji, do powiadomień o nowych aktualizacjach zabezpieczeń, do pomocy udzielania użytkownikom podczas pobierania i aktualizowania produktu, a także w chmurze Kaspersky Cloud Network. Lodsys LLC za naruszenie tych dwóch patentów zażądał od Kaspersky Lab odszkodowania w wysokości 25 milionów dolarów.

Z przeanalizowanych 2000 dokumentów, które stanowiły podstawę oskarżenia, zespół Kaspersky Lab musiał wymyślić kontrargumenty i przedstawić je w sądzie. Z 51 na 55 pozwanych firm w końcowej rozprawie stawiły się tylko Symantec, HP, Samsung i Kaspersky Lab. W efekcie argumenty Kasperskiego okazały się tak przekonujące, że sąd w końcowym orzeczeniu zawarł klauzulę, iż złożenie podobnego pozwu dotyczącego tych patentów przeciwko Kaspersky Lab nie może mieć w przyszłości miejsca. Na ostatniej rozprawie podsumowującej cały proces prawnicy Lodsys LLC nawet nie pokazali się na sali rozpraw.

Intellectual Ventures razem z podległą jej spółka Lodsys LLC do tej pory wystosował ponad 400 pozwów przeciwko różnym firmom z branży IT.




Dodaj komentarz